Litchi

Petite sphère à la coque d'aspect écailleux, passant du rose au rouge foncé, le litchi est un fruit à la pulpe blanche nacrée, juteuse et parfumée évoquant la rose et le muscat.
Bien que sûrement cultivé en Chine depuis plus de 2000 ans, le litchi apparaît véritablement dans des écrits du VIème siècle. C'était le fruit préféré de Yang Guifei, favorite de l'Empereur Tang Xuanzong (dynastie Tang). Les messagers impériaux se relayaient nuit et jour pour rapporter la précieuse denrée du Sud du Pays où le climat était plus propice à sa culture.
Découvert au XVIIème siècle par Michal Boyn, naturaliste et géographe polonais, cette " cerise de Chine " fut introduite à la Réunion en 1764 par Joseph-François Charpentier de Cossigny de Palma. Plus tard il prospéra dans les vergers de Madagascar, faisant de l'île l'un des plus grands producteurs de litchis.

Carnet d'Epicure