Vanille

La vanille est l'unique épice membre de l'aristocratique famille des orchidées.
Sa fleur vert pâle ne s'ouvre qu'une seule journée et ne peut être fécondée que par une seule espèce d'abeille originaire d'Amérique du sud.
Grâce à ce petit insecte, le Brésil a pu conserver  l'exclusivité de l'exportation de la vanille pendant 300 ans.
Ce n'est qu'en 1829 à Saint Suzanne, une île de la Réunion, appelée île Bourbon jusqu'en 1789, qu'Edmond Albius, un jeune esclave jardinier âgé de 12 ans, trouve un  procédé facile et fiable de pollinisation manuelle de la Vanille.
Si la nouvelle fit beaucoup de bruit et la fortune de nombreux planteurs, Edmond lui n'a jamais profité de sa découverte.
Devenu cuisinier chez un officier de garnison, il meurt dans la misère en 1880.
Aujourd'hui, la vanille est cultivée sur différents terroirs : la vanille Bourbon, la vanille de Madagascar, la vanille de Tahiti et des Antilles.

Carnet d'Epicure